2014.07 Wild Walks in Mana Pools

14th December 2014
I have heard a long time ago from a special place called Mana Pools in Zimbabwe. Apparently it was possible to walk here because the wildlife was supposedly very relax. I had already walked in Africa but not in a place where elephants, lions or wild dogs are roaming freely. It was even possible to walk without any special guidance. OK let's be honest, you do not want to go in this park if you have never been to Africa before or are unaware of the wildlife behavioral patterns. This place is not a zoo and even relax, animals can be very dangerous if not lethal. So I went on a organized trip with Africa Geographic Travel.

I was not expecting much of Harare (Zimbabwe's capital city) but was surprised that it did not look as bustling as many big African cities do. On the first day I was picked up by Mark Drysdale and Will Janssen. We hit the road towards Mana Pools heading North-Westward. After a few hours of uneventful driving we reached Mana Pools and started to drive on a dust road up until we reached our campsite close to the mighty Zambeze River. What a joy it was every morning to wake up very early and watch for the sunrise over the river!

----------------------------------------------------------------------------------------

J'avais entendu parler depuis pas mal de temps d'un endroit spécial au Zimbabwe appelé Mana Pools. Apparemment, il y serait possible d'y marcher car la faune y est particulièrement relaxe. J'ai déjà marché dans la nature en Afrique mais pas à un endroit où des éléphants, des lions et des lycaons sont en totale liberté. Il est même possible de marcher à Mana sans accompagnement ou encadrement. Mais soyons honnête, il ne faut pas aller dans ce parc pour une première en Afrique ou si vous ne maîtrisez pas bien les comportements des animaux. Cet endroit n'est clairement pas un zoo et même très relaxes, les animaux peuvent être dangereux sinon fatals. Donc je m'y suis rendu avec un accompagnement d'Africa Geographic Travel.

Je n'attendais rien de particulier d'Harare la capitale du Zimbabwe, mais c'est une ville qui semble plus agréable que la plupart des grandes villes africaines que j'ai déjà visitées. Le premier jour, je fis la rencontre de Mark Drysdale et Will Janssen qui vinrent me chercher. Après quelques heures de routes nous atteignîmes Mana et on entama la piste jusqu'à notre emplacement de camping près du Zambèze. Quelle joie chaque matin très tôt d'observer le lever du soleil au dessus du fleuve!



----------------------------------------------------------------------------------------
So during these few days, we enjoyed a very simple life: relax camping in a very friendly atmosphere,long photographic safaris, siestas, meals and beverages while redoing the world around the bushfire! What else can you expect?
But it is wild camping in a unfenced place and animals are around nights and days! Hyenas at night! Ellies even during the day (I was once in the ablution block when a small heard came around and one gave a warning with the loud rumbling)!

----------------------------------------------------------------------------------------
Ainsi, pendant quelques jours, nous avons apprécié une vie très simple à base de camping dans une super ambiance, de longs drives photographiques, de sieste, de repas et boisson autour du feu de camp tout en refaisant le Monde! Que peut-on espérer de plus? Mais attention, il s'agit de camping en environnement sauvage, sans barrière et les animaux sont là nuit et jour! Des hyènes en masse la nuit! Des éléphants dans la journée (alors que je prenais ma douche au block, un groupe avait même fait son apparition autour et m'avait surpris d'un barrissement sourd caractéristique)!

----------------------------------------------------------------------------------------
To get back to the field, Mana is indeed an extraordinary place. It is mostly a forest with a few open areas but there is no real savannah here so the animals are sometimes hard to spot. But what will always fascinate is the various fairy ambiances created by the light entering in the forest and going through dust as well as the many branches. It really creates some fantastic sightings that are rarely seen anywhere else.
----------------------------------------------------------------------------------------
Pour en revenir au terrain, Mana est effectivement un endroit extraordinaire. Il s'agit principalement d'une forêt avec quelques aires ouvertes mais il n'y a pas là de savane et les animaux ne sont pas toujours faciles à repérer. Mais ce qui fascine toujours, ce sont les ambiances tellement féeriques dues à l'entrée de la lumière dans la forêt et à la poussière en suspension. On a parfois des moments à nul autre pareil!











----------------------------------------------------------------------------------------

But for some reasons what is special is that wildlife is relax and quite use to see people on foot and not too skittish about it and particularly the elephants. Elephants are the trues stars of Mana Pools. The main memory I kept from Man, is those huge elephants close to the Zambeze river, even swimming or or some little island with nice sunset (and a cold beer for me).
----------------------------------------------------------------------------------------
Pour des raisons dont je ne suis pas sur, ce qui est spécial c'est de voir cette grande faune tellement relax et habituée à la présence des gens à pied et particulièrement les éléphants. Les éléphants sont les vrais rois de Mana Pools. Je garde un très grand souvenir de ces éléphants énormes près du Zambèze, en train de nager ou sur de petites îles avec un beau coucher de soleil (et une bière bien froide pour moi).











----------------------------------------------------------------------------------------
In many occasions, when the light was good, the place with good vision all around, we would go out of the car and start walk to watch and photograph what was going around. We really had some awesome and breathtaking moments with elephants coming so close and still being unafraid (indifference rather). It really gives fantastic photographic opportunities. Besides being relax the elephant also have a specialty in Mana Pools which is sometimes to raise on their hindlegs to reach delicious branches and leaves of acacia trees. We have not seen it but were very close on many occasions.
----------------------------------------------------------------------------------------
A de nombreuses reprises, quand la lumière était bonne, que l'endroit où nous étions offrait une bonne visibilité aux alentours, nous sommes descendus du 4x4 et nous avons commencé à marcher pour observer et photographier ce qui se passait autour de nous. Nous avons eu des moments absolument incroyables avec des éléphants venant tellement proche mais sans aucune peur de nous (de l'indifférence plutôt). Être si proche donne vraiment de superbes opportunités photographiques. A part leur côté relaxe, les éléphants ont aussi une spécialité à Mana Pools qui est de parfois se lever sur leurs membres postérieures pour atteindre les délicieux feuillages d'acacia. Nous ne l'avons pas vu mais ce fut proche à de nombreuses occasions.

























----------------------------------------------------------------------------------------
It is really possible to observe elephants intensely and get to photograph some nice details about them be it an eye, a tusk or the skin.
----------------------------------------------------------------------------------------
Il est vraiment possible d'observer les éléphants intensément et de photographier certains détails comme un oeil, une défense où leur peau.





















----------------------------------------------------------------------------------------
Here is the limit to what you can do. Even though this is a good image to illustrate mankind revering to Nature, it needs extremely good knowledge and confidence, but don't do it if you are on you own for a few safaris only in the park, elephants can kill people!
----------------------------------------------------------------------------------------
Voici le limite de ce que l'on peut faire. Même s'il y a un beau symbole de la révérence de l'humanité à mère Nature, cela requiert une connaissance extrême et une grand confiance, mais ne le faîtes pas si vous êtes indépendant et dans le parc que pour
quelques safaris, les éléphants peuvent tuer des gens!



----------------------------------------------------------------------------------------
I must say that I was expecting to see the wild dogs in Mana Pools but although we failed in doing so it is absolutely not a regret after seeing and doing so much here. We did see some lions and even got once on foot 300 meters away from a lioness that had failed to hunt a wharthog. Quite an experience!
----------------------------------------------------------------------------------------
Je dois dire que j'espérais voir les lycaons à Mana Pools mais même si nous ne les avons pas vu, je n'ai pas de regret par rapport à cela après fait et vu tant et tant ici. Nous avons tout de même vu des lions et nous sommes retrouvés à 300m à pied d'une lionne qui venait de faire choux blanc après une chasse au phacochère. Quelle expérience!













----------------------------------------------------------------------------------------

When you do not see the most charismatic animals, it is always a good occasion to look for different angles or lightings. Even very common subjects like baboons can provide great opportunities in places like Mana Pools!

----------------------------------------------------------------------------------------
Quand on ne voit pas les animaux les plus charismatiques, c'est toujours une bonne occassion pour se concentrer sur d'autres angles de prise de vue ou sur les lumières. Même des sujets assez communs comme les babouins peuvent se transformer en belles opportunités à des endroits comme Mana Pools!



















----------------------------------------------------------------------------------------

The possibility to go out of the car and down on the ground offers great opportunity to get shots of hippos with low angle or under the canopy which I found very enjoyable!

----------------------------------------------------------------------------------------
La possibilité de descendre du véhicule et de se mettre au niveau du sol offre de belles opportunités de photographier les hippos avec un faible angle ou sous la canopée ce que j'ai trouvé très appréciable!





























----------------------------------------------------------------------------------------
Very common but always nice photographic subjects are the waterbucks.

----------------------------------------------------------------------------------------
Bien que très communs, les cobs à croissants sont de fort beaux sujets photographiques!










----------------------------------------------------------------------------------------
Birding in Mana was allright with a great load of fish eagle and other smaller bird like the Arnodt's chat or huge flocks of red billed queleas.

----------------------------------------------------------------------------------------
Du point de vue ornithologique, l'expérience à Mana Pools fut réussie avec un eblle quantité de pygargue vocifères, de traquet d'Arnodt ou de gros vols de républicains sociaux.















----------------------------------------------------------------------------------------
I understand now why people truly miss the Mana magic after a stay there: the landscapes, the ambiances and the night skies will stay forever in your head!
----------------------------------------------------------------------------------------
Je comprends désormais pourquoi les gens ont ce sentiment de manque de la magie de Mana après un séjour ici: les paysages, les ambiances et les ciels nocturnes resteront gravés dans votre tête!



















----------------------------------------------------------------------------------------
I keep also extremely good memories of the friends I have met on this tour: Mark Drysdale (kiss my glass!), Will Janssen and the 2 Jacos! Big thanks Africa geographic travel!
----------------------------------------------------------------------------------------
Je garde aussi de superbes souvenirs des amis que j'ai rencontré sur ce tour: Mark Drysdale, Will Janssen et les 2 Jacos! Grands mercis à Africa Geographic travel!



Comments

Photo comment By Mark Drysdale: Superb mon ami, we need to do it again.....
Photo comment By Pralay Lahiry: I really like your use of light.
Photo comment By Paul Fouche: Awesome photography. Mana is a special place.
Photo comment By Dietmar: Des paysages magnifiques, des photos très réussies, en particulier les éléphants, avec des superbes lumières. Cela me rappelle d'excellents souvenirs aussi...

Leave a comment

Your Name
Your Email
(Optional)
Your Comment
No info required here, please press the button below.