2012.09 Mission gorille accomplie // Mission Gorilla accomplished!

15th October 2012
Dans mon post précédent sur les "ours bruns", je mentionnais que nous avions prévu un voyage au Svalbard pour voir des ours polaires (et la faune boréale dans son ensemble). Quelle ne fut pas notre déception d'apprendre 2 semaines seulement avant le départ que cette croisière était annulée! Mais nous ne nous sommes pas laissés abattre et avons pu organiser un voyage en Ouganda avec comme objectif principal la rencontre avec quelques uns des derniers 800 gorilles de montagne. Pour les ours polaires, ça sera l'an prochain!
Au programme, une boucle au Sud Ouest de l'Ouganda pour voir: chimpanzés, lions "arboricoles" et les fameux gorilles de montagne.
----------------------------------
In my earlier trip report on "brown bears" I mentionned that we were expecting to later go to Svalbard to see polar bears (and the boreal wildlife). One cannot really imagine how we were disappointed when the agency phoned us only 2 weeks ahead to tell that the cruise was cancelled. Still we did not give up and me managed to organise a very nice trip in Uganda with the main goal to meet with the last 800 endangered mountain gorillas! For the polar bears it wil be next year only!
It was then planned to see chimpanzees, tree climbing lions and the mountain gorilla in a loop in the southwestern part of Uganda!
----------------------------------

La première étape nous conduit au Kibale National Park pour une rencontre avec les chimpanzés. Deux treks très différents, l'un facile et l'autre très difficile pour trouver nous cousins les plus proches. Nous verrons de nombreux chimpanzés mais il nous ne feront pas l'honneur d'une présence au sol très photogénique. Il n'en reste pas moins que les chimpanzés sont assez fascinants à regarder tellement il nous sont proches dans leurs comportements!
-----------------------------------
The first stage brought us in Kibale National Park to meet with our closest cousins the chimpanzees. 2 very different treks: one very easy, the other very difficult. We saw many chimps but not in very good conditions to picture them on the ground. However chimps remain fascinating to observe because they are so close to us in a lot of their behaviors!
----------------------------------























---------------------------------------------

L'Ouganda est un pays qui compte un grand nombre d'espèces de primates. Outre les chaimpanzes et gorilles, nous avons rencontré: Mangabey à joues grises, singes bleus, Colobes rouges, Colobes blanc et noir, Babouins, Vervets et Singe de l'Hoest.
---------------------------------------------
Uganda is a great country to meet with primates. Besides Chimps and Gorillas we have been able to see a lot of species: grey cheeked mangabeys, blue monkeys, red colobus, black and white colobus, baboons, vervets and l'Hoest monkeys.

Grey cheeked mangabeys:


L'Hoest monkey:


Red Colobus:


Vervets:



---------------------------------------------

L'Ouganda est un pays où finit l'Afrique de l'Est et où début l'Afrique centrale. La variété d'espèces présentes est remarquables et le pays propose des safaris à Queen Elisabeth National Park mais aussi à Murchison Falls (nous n'avons pas visité ce dernier). QENP est un parc qui recouvre sa faune d'origine, une faune intéressante et qui vaut principalement pour: les kobs ougandais (une superbe espèce d'antilope), les lions dans les arbres et le fabuleux Kazinga channel sur lequel il faut impérativement faire un tour en bateau. Commençons par les Kobs Ougandais:
---------------------------------------------
Uganda is a country where East Africa ends and Central Africa starts. The variety of species is amazing and the country offers some nice opportunities for safaris in Queen Elisabeth National Park or Murchison Falls (we did not visit the latter). QENP is especially interesting for: Ugandan Kobs, tree climbing lions and the Kazinga Channel where a boat ride is a must! Let's start by the Ugandan Kobs:
---------------------------------------------











---------------------------------------------
La faune aviaire est également très diverse puisque le pays compte à lui seul plus
d'espèces que l'Europe. En voici quelques représentants:
---------------------------------------------
The avian fauna is also very diversified and the country hosts more species than Europe. Here are a few representatives:
---------------------------------------------


















---------------------------------------------
Une chose fascinante à observer en Ouganda ce sont les "lions arboricoles". Ils ne s'agit pas d'une espèce ou sous-espèce particluière mais juste d'une population de lion qui a adopté ce comportement qui consiste à grimper aux arbres de manière très régulière. Ce comportement qui se transmet de génération en génération a certainement initialement été choisi pour éviter les insectes volants ou se rafraichir en hauteur!

---------------------------------------------
A fascinating thing to watch in Uganda is the famous "tree climbing lions". It is not a subspecies but just a population of lions that has adopted a specific behavior to climb trees on a regular basis. This behavior is ingrained in younger generations but was probably initially more to avoid the nuisance of flying insects or to cool off during the day.
---------------------------------------------
















---------------------------------------------
A part léopards (présents mais extrêmement difficile à voir) et rhinos, tous les "big guys" étaient là! Un des meilleurs endroits pour les voirs est le Kazinga channel.
---------------------------------------------
Besides leopards (present but extremely hard to see) and rhinos, all the big guys were here. One of the best place to see them is the Kazinga channel.
---------------------------------------------









---------------------------------------------

L'Ouganda est au final un magnifique pays. Le nom évoque souvent la période triste d'Amin Dada mais c'est désormais une des démocraties les plus sûres d'Afrique malgré sa pauvreté. En un mot: Visitez l'Oganda! Voici quelques images du pays:
---------------------------------------------
Uganda is a beautiful country for sure! The name evokes the sad period of Amin Dada but it is now one of of the safest democraties in Africa despite its poverty. In one word: Visit Uganda! Here are a few pictures of the country:
---------------------------------------------
Ndali lodge:


River in Bwindi:


The hills and clouds of Bwindi:











The sky at lake Mburo:


The sunrise at Lake Mburo:

---------------------------------------------

Mais bon, au final, la star des stars c'est évidemment le gorille de montagne. Même si la population est repartie à la hausse depuis Diane Fossey, il ne subsite que 800 gorilles de Montagne dans le monde (il reste beaucoup plus de gorilles de plaine) et cette espèce reste en très très grand danger (que nous lui faisons courir ni plus ni moins).
340 de ces gorilles se trouvent en Ouganda dans la forêt impénétrable de Bwindi (dont le nom seul est une invitation au rêve et à l'aventure) et le reste aux Virungas entre Rwanda et RDC (ex Zaïre).
Nous avons eu le bonheur et le privilège de pouvoir effectuer 3 treks et pu rencontrer un grand nombre de gorilles. Les 3 groupes furent Rushegura, Mubare (depuis Buhoma) et Nshongi (que l'on atteint depuis Nkuringo).
---------------------------------------------

Anyway at the end of the day the star among the stars remains the mounatin gorilla. Even though the population is on the rise now since Diane Fossey extraordinary work, there is just a remaining population of 800 mountain gorillas (as opposed to the lowland gorillas much more numerous) and this species remains in great danger (because of us). 340 of these gorillas are hosts of the Bwindi impenetrable forest (which name is an invitation for dream and adventure) and the others are located between Rwanda and DRC (ex Zaïre) on the Virunga mountains.
We were then greated to do 3 treks there and were able to meet with 3 different groups of gorillas: Rushegura, Mubare (from Buhoma) and Nhsongi (from Nkuringo).
---------------------------------------------
Aucune "excursion aux gorilles" ne ressemblent à une autre. Notre première fut très simple: 25 minutes de marche et nous voilà en leur compagnie! Le rêve devenu réalité.. Voir les gorilles évoluer dans leur milieu naturel provoque une sentiment inexplicable de bien-être et la proximité avec leur genre est une telle évidence quand on observe leurs comportements!
Ce premier groupe nommé Rushegura est un large groupe (25 gorilles environ) et avait à ce moment la particularité d'avoir un bébé de 3 jours. Tout le monde y était très attentif surtout le père, le dos argenté ou "silverback". Les conditions de photos étaient difficiles mais le groupe nous a livré toute une palette de comportements: sieste, jeux, alimentation, allaitement calins, épouillages.. Voir le bébé de 3 jours, si petit comparé à son père, fut aussi fabuleux. Quel souvenir magnifique!
---------------------------------------------
No gorilla tracking experience is alike another one. The first one just took us 25 minutes to reach the first group called Rushegura. A dream came true.. Seeing the gorillas in their natural habitat provokes an immediate well-being and the proximity with their kind is so obvious when we watch their behaviors.
This first group is a large one (about 25 members) with the particularity to hold a 3 days old new born. Everybody was very careful about that especially the silverback, i.e the dominant male. Photography wise, the conditions were difficult but the gorillas displayed a lot of different behaviors: naps, games, feeding, breast feeding, cuddles and delousing. Seeing the new born was also very impressive, it was so tiny and fragile compared to his father. What a wonderful memory!
---------------------------------------------

The mother and her 3 days old baby:




Silverback portrait:



Breast feeding:



Infants and Sub-adults:








Cuddling and Delousing:



---------------------------------------------

Le deuxième trek pour atteindre Mubare fut nettement plus sportif avec 6h de marche aller-retour en Montagne! Le groupe est plus petit mais nous avons de superbes observations du "dos argenté" qui viendra se positionner à quelques centimètres de Kim!
---------------------------------------------
The second trek to reach Mubare was more strenuous with no less than 6 hours of walk in the mountains! This group was smaller but we got some amazing sightings of the silverback who came just a few centimeters close to Kim!
---------------------------------------------











Le photographe / the photographer!


---------------------------------------------

Plus au Sud, à Nkuringo, nous effectuerons un 3eme trip épique de 8h de marche en montagne avec en récompense une énorme pluie à l'arrivée. Un parcours très éprouvant sur lequel une des participantes fut à un rien d'abandonner la montée tellement ce fut physique. Mais nous avons recontré un très beau groupe, bien qu'assez peu fourni, en l'occurence Nshongi. Il faut tout de même savoir que l'on ne passe jamais plus d'une heure en contact avec les gorilles quelle que soit la qualité visuelle de la recontre et ce pour ne pas les perturber plus qu'il ne faut. Nous avons donc été très chanceux d'avoir 3 belles rencontres avec les gorilles!
---------------------------------------------
More in the South of Bwindi, in Nkuringo, we enjoyed a 3rd trip that brought us to Nshongi group but that was very physical and lasted 8 hours back and forth and ended by a major rain shower! One of the lady attending was even about to give up but finally made it! We met there with a small but nice group. One has to know that you cannot spend more than 1 hour with the gorillas per trek whatever the quality of the sighting is, this in order to minimize the disturbance of the encounter. We have then been very lucky to have 3 very nice treks to meet with the gorillas!
---------------------------------------------
Infant gorilla:











Sub Adult



Silverback:







---------------------------------------------
Merci pour la lecture, n'hésitez pas à laisser un commentaire si cela vous a plus ou intéressé!
---------------------------------------------
Thanks for reading, do not hesitate to leave a comment if you enjoyed it or found this interesting!

Comments

Photo comment By SophieT: Julien, encore une fois mille mercis de nous faire voyager en images avec toi ! quel Plaisir !!
Photo comment By Olivier C.: Superbes photos et super voyage !! Magnifique !
Photo comment By Samapi: Quel magnifique carnet sur l Ouganda Julien! Merci pour le partage et la qualite des photos...
Photo comment By Frédéric: Un mot : superbe !!! Félicitations Frédéric geffroy
Photo comment By Did's: Des images d'une grande qualité Merci pour ce reportage riche en émotions. Didier
Photo comment By Roland Ruff: Bonsoir Tout d'abord toutes mes félicitations pour ces beaux clichés. Partant en Ouganda le 29 11 avec Terres oubliées j'aimerai savoir quels objectifs vous avez utilisés ? Chimpanzés dans le Kibale National Park et gorilles dans la forêt impénétrable de Bwindi. Merci

Leave a comment

Your Name
Your Email
(Optional)
Your Comment
No info required here, please press the button below.